MILWAUKEE -- El venezolano Carlos Zambrano lanzó el primer juego sin hit de los Cachorros en 36 años, mostrando que está recuperado de un dolor en el manguillo rotador del codo, y Chicago derrotó el domingo por 5-0 a los Astros de Houston, en un partido mudado a Milwaukee debido al huracán Ike.

Zambrano, conocido por su expresividad en el montículo, conservó esta vez el control hasta que ponchó a Darin Erstad, para amarrar el doble cero.

El venezolano se arrodilló y señaló al cielo con ambas manos, luego de que Erstad abanicó. El derecho fue felicitado tumultuariamente por sus compañeros.

Los 23.441 espectadores ovacionaron al serpentinero y corearon "¡Vamos 'Z'!" durante la última entrada.

El astro de Puerto Cabello maniató a los Astros, que no jugaban desde el jueves y debieron viajar a Milwaukee en el mismo día del encuentro. Ike obligó a las Grandes Ligas a mudar dos juegos de la serie de Texas al Miller Park, casa de los Cerveceros.

Zambrano ponchó a 10 rivales y caminó a uno, para el primer sin hit propinado por los Cachorros desde que Milt Pappas lo logró frente a San Diego en 1972.

Fue el segundo sin hit en las mayores en esta campaña. Jon Lester, de Boston, lo consiguió frente a Kansas City en el Fenway Park, el 19 de mayo.

Y la hazaña sería un buen augurio para los Cachorros, líderes del Centro de la Liga Nacional, cuyos aficionados se han acostumbrado a más pena que gloria en septiembre, durante los 100 años que la franquicia lleva sin ganar la Serie Mundial.

Los Cachorros tomaron una ventaja de siete juegos y medio en la división, sobre los alicaídos Cerveceros, que fueron barridos en una doble cartelera por los Filis de Filadelfia.

Los Astros cayeron a dos encuentros de los Cerveceros y de los Filis en la puja por el boleto de comodín a los playoffs.

Por los Cachorros, los dominicanos Alfonso Soriano de 4-2 con una anotada y una producida, Aramis Ramírez de 4-1 con una anotada y una impulsada. El puertorriqueño Geovanny Soto de 4-1 con una empujada. Los venezolanos Ronny Cedeño de 3-1 con una anotada, Zambrano de 3-1 con una anotada.

Por los Astros, el dominicano Miguel Tejada de 3-0. Los venezolanos Humberto Quintero de 3-0, Fernando Nieve de 1-0, José Castillo de 1-0.