TORONTO - El jardinero dominicano José Bautista, quien ha pasado el invierno rehabilitándose tras someterse a una cirugía de la muñeca izquierda en septiembre, se declaró 100 por ciento saludable antes de un evento de los Azulejos en el Rogers Centre.

Bautista dijo no estar limitado en sus movimientos y que no tiene dolor alguno. El quisqueyano ha estado haciendo swings con el bate durante un mes sin contratiempos.

"Si hubiese un partido esta noche, yo estaría jugando", dijo Bautista.

Bautista actualmente practica el bateo en las jaulas cinco veces a la semana. Sólo le falta enfrentarse a lanzadores, lo cual no sucederá hasta que comiencen los entrenamientos.

El cañonero está ansioso por comenzar a trabajar y reunirse con sus compañeros de equipo, pero lo que en verdad anhela hacer antes de la temporada regular es representar a su país en el Clásico Mundial de Béisbol.

Pero cada vez luce menos probable que participe.

"Mantenemos una mente abierta, pero en este momento, todo luce indicar que no jugará", dijo el gerente general de los Azulejos, Alex Anthopoulos, al respecto. "Pero vamos a continuar monitoreándolo y dejaremos que los médicos decidan".

Bautista, quien encabeza a los bateadores de Grandes Ligas con 124 jonrones desde el 2010, se escuchó entusiasmado al hablar de las contrataciones que Anthopoulos ha hecho para convertir a Toronto en un contendiente.

"Alex ha cumplido su palabra. Dijo que cuando llegara el momento indicado, iba a hacer movimientos para que este equipo fuera competitivo por mucho tiempo y eso es justo lo que ha hecho", dijo Bautista. "Nos da todos -- los jugadores, coaches, fans, ejecutivos y dueños -- muchos motivos para estar emocionados y felices de cara a la próxima temporada".

Según algunos pronósticos, los Azulejos son uno de los equipos favoritos para ganar la Serie Mundial tras adquirir a los dominicanos José Reyes, Emilio Bonifacio y Melky Cabrera, Josh Johnson, Mark Buehrle y R.A. Dickey.

Bautista no tiene conveniente con este tipo de expectativas.

"Me gustaría pensar que sí", respondió Bautista el preguntársele si considera que los Azulejos son el mejor equipo en la Liga Americana. "También somos un grupo con mucha confianza. Siempre digo que si no tienes confianza, nos va a dar lo mejor".

Tras sonar un total de 97 cuadrangulares en el 2010 y el 2011, Bautista conectó apenas 27 bambinazos en 92 partidos en el 2012. Desde el 2010, el dominicano es uno de sólo tres jugadores - el venezolano Miguel Cabrera y Joey Votto son los otros dos - con porcentaje de embasarse de al menos .400 y un OPS (porcentaje de embasarse más slugging) de .990 o mejor.