CARACAS, Venezuela -- Jugadores de la talla de Miguel Cabrera y Pablo Sandoval, entre los más destacados del béisbol mayor de los Estados Unidos en la pasada campaña, encabezan la preselección de Venezuela para el Clásico Mundial de Béisbol, confirmó el jueves miembro del Comité Organizador local.

El roster preliminar anunciado se redujo a 20 jugadores debido a que las autoridades venezolanas están a la espera que se confirme la presencia de los restantes ochos peloteros seleccionados, algunos de ellos en proceso de recuperación de lesiones y otros aún no han recibido el permiso de sus organizaciones en las Grandes Ligas para participar en el torneo.

"Ya 20 jugadores están inicialmente firmes, los otros ocho jugadores están a la expectativa, algunos por lesiones, otros por falta de permisos", dijo a la AP Edwin Zerpa, presidente de la Federación Venezolana de Béisbol y miembro del Comité, en una entrevista telefónica.

"Nosotros vamos a seguir insistiendo en incorporarlos, y si no, nosotros tenemos una lista de 60 jugadores, de los cuales el 95% confirmo su deseo en participar, la mayoría son grandeligas", destacó.

"Lo que estamos esperando es que dicen los dueños de equipos y la situación del propio jugador. Nosotros tenemos que respetar las reservas que pueda tener, cuando dicen que no tienen contrato, que ellos tienen que estar en los Spring Training (entrenamientos primaverales). Eso es Lógico porque ese es su medio de vida"", relató.

"En cuanto a los equipos hay reservas con ocho jugadores, pero estas aún no son definitivas", insistió el dirigente deportivo, quien declinó "por delicadeza y respeto" mencionar sus nombres.

Venezuela se medirá en el Grupo C ante el anfitrión Puerto Rico, la República Dominicana y España.

"Nosotros tuvimos la intención de formar el mejor equipo. Aspiramos con este grupo de atletas, pues luchar por el primer lugar. Nuestra aspiración es estar en la final", destacó.

Material para alcanzar esa meta parece no faltarle al seleccionado local, que tendría el letal bate de Cabrera, artillero de los Tigres Detroit que ganó la Triple Corona de bateo al encabezar las categorías de promedio, jonrones y carreras impulsadas.

Desde Carl Yastrzemski en 1967, nadie había conseguido completar la trilogía y ello le sirvió para erigirse como el primer pelotero de Venezuela en ser laureado como un premio al Más Valioso, en su caso el de la Liga Americana.

Otra baluarte del equipo venezolano es Sandoval, que fue galardonado como el Jugador Más Valioso de la Serie Mundial, que ganaron los Gigantes de San Francisco, tras batear tres jonrones en un juego y redondear un promedio ofensivo de .500.

"Es una satisfacción poder contar con grandes figuras en todos los departamentos", dijo Zerpa.

En el cuerpo de lanzadores destacan el derecho Félix Hernández, quien lanzó un juego perfecto en el 2012 y dejó marca de 13-9 y una efectividad de 3.06 con los Marineros de Seattle.

El roster final tiene que ser presentado a más tardar el 20 de febrero, y debe incluir al menos 13 lanzadores y dos catchers.

El equipo venezolano es dirigido por Luis Sojo, que ganó las series mundiales de 1996, 1998, 1999 y 2000 con los Yanquis. Para Sojo será su tercera incursión como manager en el Clásico.

El cuerpo técnico incluye además el ex inicialista Andrés Galarraga, convocado en cinco ocasiones al Juego de Estrellas, y dos veces ganador del Guante de Oro en sus 19 años de carrera, repite como entrenador de bateo.

Venezuela debuta el 7 de marzo contra Dominicana, y luego se mide ante Puerto Rico y España en la fase de grupos que se disputará en el estadio Hiram Bithorn de San Juan.

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Equipo:

Lanzadores: Henderson Alvarez (Miami), Ronald Belisario (Los Angeles), Enrique Gonzalez, Felix Hernández (Seattle), Cesar Jiménez (Filadelfia), José Mijares (San Francisco), Francisco Rodríguez (Milwaukee), Carlos Zambrano (Miami) y Aníbal Sánchez (Detroit).

Receptores. Ramón Hernández (Colorado), Miguel Montero (Arizona) y Salvador Pérez (Kansas City).

Infielders: Elvis Andrus (Texas), Asdrúbal Cabrera (Cleveland), Miguel Cabrera (Detroit), Pablo Sandoval (San Francisco) y Marco Scutaro (San Francisco).

Jardineros: Carlos González (Colorado), Gerardo Parra (Arizona) y Martín Prado (Arizona).