Félix Hernández

NUEVA YORK -- En sus ocho años en Grandes Ligas, el venezolano Félix Hernández ha hecho de todo a nivel individual: Premio Cy Young, juego perfecto, inning "inmaculado" (tres ponches con nueve pitcheos de strike), título de efectividad, líder en victorias y hasta batear un jonrón con bases llenas, ante nada más y nada menos que su compatriota y también estelar del montículo, Johan Santana-entre otras hazañas.

Ahora, luego de encabezar la Liga Americana en promedio de efectividad (2.53) en la primera mitad del 2013, el "Rey Félix" ha sido convocado a su cuarto Juego de Estrellas.

Sin embargo, por más logros individuales que haya alcanzado, ha faltado algo en la carrera de Hernández: Ir a playoffs. Es más, el único equipo que ha conocido en el béisbol profesional de Estados Unidos, los Marineros, ha tenido récord positivo en apenas dos ocasiones desde que el valenciano hizo su debut en Grandes Ligas en el 2005. En ese lapso, la máxima cantidad de victorias de Seattle ha sido de 88.

Con todo y eso, Hernández sigue firme en su dedicación a la franquicia de los Marineros.

"Es una organización que me ha dado todo", dijo Hernández en el Citi Field, sede del 84 Juego de Estrellas. "Le tengo mucho respeto a la organización. Siempre he dicho que quiero terminar mi carrera ahí.

"Firmé contrato por largo tiempo y estoy contento de estar ahí".

Efectivamente, en febrero de este año Hernández firmó una extensión de contrato de siete años y US$175 millones con los Marineros. Entonces, el derecho sí tiene un buen motivo por serle leal a Seattle. Pero también ha expresado su conformidad con la ciudad, afirmando que allí en el noroeste de los Estados Unidos puede vivir tranquilo, gozando del equilibrio entre la fama y una buena cuota de privacidad.

En el terreno de juego, Hernández ha vuelto a poner de su parte. Lleva marca de 10-4 con esa efectividad de 2.53, 140 ponches (tercero en la Americana) y sólo 26 bases por bolas en 20 aperturas y 138.2 entradas.

Aunque los Marineros tienen marca de 43-52 y están a 13.0 juegos del primer lugar del Oeste de la Liga Americana, Hernández confía en que el equipo puede mejorar e ir a la postemporada en un futuro con jóvenes como Kyle Seager, Dustin Ackley, Michael Saunders, Nick Franklin y el venezolano Jesús Montero, entre otros.

"Lo anhelo bastante y en la ciudad de Seattle sí va a ser", dijo el venezolano. "Hay un grupo de talento joven en ese equipo que ha dado indicios de eso. Confío en el equipo."