Jon Lester. (Jeff Roberson/AP)

SAN LUIS - Jon Lester es el as indiscutible de los Medias Rojas a esta altura de la temporada. El equipo de Boston necesita que el zurdo vuelva a lanzar como tal en el Juego 5 de la Serie Mundial el lunes contra los Cardenales.

Con el veterano en la lomita, los Patirrojos tratarán de tomar una ventaja de 3-2 en la serie.

Después de su victoria sobre San Luis en el Juego 1 de la serie el pasado miércoles--cuando Lester dejó en blanco a los Cardenales durante 7.2 innings-el lanzador tuvo que contestar un sinnúmero de preguntas sobre una supuesta sustancia en su guante que, según las teorías, le ayudó a alterar la bola.

En un comunicado emitido el jueves, Major League Baseball afirmó que no hubo suficientes evidencias para sancionar a Lester.

"Creo que hemos cubierto ese tema bastante en los últimos días", dijo Lester al tocar el tema. "Estoy seguro de que va a haber mucho enfoque sobre mis manos, pero tengo que preocuparme por los Cardenales. Si me preocupo por lo que esté viendo la gente, estaré preocupado por la cosa equivocada. Voy a salir a lanzar mi juego".

Su juego se ha visto bien afinado en esta postemporada. En cuatro aperturas de octubre, el oriundo del estado de Washington lleva marca de 3-1 y efectividad de 1.67, con 22 ponches y ocho bases por bolas en 27.0 entradas.

De por vida en la postemporada, tiene promedio de carreras limpias de 2.22 en 69.0 innings, incluyendo 14.1 episodios en blanco en dos aperturas de Serie Mundial.

¿Cómo se explican los éxitos de Lester en su carrera a esta época del año?

"No sé cómo contestar eso", manifestó el zurdo al preguntársele al respecto. "Siento que he lanzado bien durante la mayoría de mis campañas y que eso ha continuado en postemporada.

"Me gusta este escenario", continuó. "Me gusta saber que tengo que salir a dar todo lo que tengo por mis compañeros, porque mañana podría ser nuestro último juego. No sé, me supongo que eso te da un enfoque extra".

El manager de Boston, John Farrell-quien también fue coach de pitcheo de Lester en los Medias Rojas del 2007 al 2010-ha visto de cerca los triunfos del zurdo en octubre.

"Hay par de cosas ahí: Su fuerza física y resistencia son únicas", expresó el capataz. "Y sabe mantener el nivel de sus pitcheos hasta bien entrado en la temporada. Creo que todos reconocemos que los lanzamientos de poder producen victorias en la postemporada. Él tiene eso y lo mantiene.

"Además de los aspectos físicos, tiene un nivel de concentración que es capaz de mantener y eso le da la habilidad de ejecutar de manera consistente. Esas dos cosas combinadas son lo que le han dado la actuación que ha tenido en la postemporada".

A pesar de todos los triunfos anteriores en octubre, lo único que le importa a Lester ahora mismo es su salida del lunes. Y para volver a tener éxito, hará falta hacer lo básico en el montículo.

"Obviamente las emociones y la adrenalina cambian, pero es simple y llanamente béisbol una vez superas esos nervios después de par de pitcheos", dijo el lanzador de 29 años. "Y ahí todo vuelve a, 'Tenemos que ejecutar todo el tiempo para vencer (a los contrarios)'. Y ellos tienen que hacer lo mismo.

"Todo se reduce a pitcheo por pitcheo. Y cuando la bola está en juego, hay que hacer las jugadas".