Carlos Baerga. (Fernando Llano/AP)

PORLAMAR, Venezuela -- Los Indios de Mayagüez, monarcas de Puerto Rico, dejaron de lado el descanso y entrenaron arduamente el jueves con la intención de llegar con la mejor condición a su duelo ante los Navegantes del Magallanes, campeones de Venezuela, en semifinales de la Serie del Caribe.

"No quisimos coger el día libre, quisimos entrenar. Sabemos que tenemos un juego importante mañana (el viernes) y hay que meter mano", dijo el manager boricua, Carlos Baerga, quien recientemente sumó su nombre en los libros de la Liga de Béisbol Profesional Roberto Clemente al ganar un campeonato como jugador, otro como tenedor de franquicia y ahora como dirigente.

"Aquí no podemos confiarnos. El equipo de Venezuela es el equipo de la casa, el equipo que mejor béisbol está jugando y hay que estar preparado para eso", acotó.

Los venezolanos terminaron la primera ronda en la cima, seguidos por México, República Dominicana y Puerto Rico. Cuba, que regresó a la Serie tras 54 años de ausencia, quedó eliminado.

El entrenamiento se basó, fundamentalmente, en la defensiva en el cuadro, así como en el bateo y el acondicionamiento físico.

"Todo el mundo vino a entrenar fuerte y cogimos roletas un rato, nos soltamos, corrieron, se ejercitaron los muchachos y bateamos aquí en el día de hoy", agregó.

Por su parte, el lanzador encargado de abrir ante los venezolanos, Giancarlo Alvarado, trabajó intensamente en la parte derecha de los jardines.

"(Van) a tratar de ser muy agresivos. Ellos van a sacar su mejor batallón y nosotros vamos a sacar lo mejor que tenemos", afirmó Alvarado. Alvarado buscará tomar desquite. En la jornada inaugural de la ronda del todos contra todos, el derecho de 35 años fue expulsado del montículo por los Tigres del Licey tras ser castigado con seis imparables y cinco carreras en una labor de apenas dos innings y dos tercios.

"Lanzaré hasta donde me lo permitan", manifestó.

En el primer partido de semifinales, que se disputaba el jueves, se enfrentaban dominicanos y mexicanos. En el segundo choque de semifinales se medirán venezolanos y boricuas el viernes.

A las semifinales avanzan los primeros cuatro de la ronda inicial. En la Serie de Isla Margarita, en el Caribe venezolano, se estrenó un formato con una primera ronda todos contra todos, semifinales y una final.