Alfredo Simón

GOODYEAR, Arizona -- Alfredo Simón ha pasado la mayor parte de su carrera en las Grandes Ligas como relevista. Al comienzo de la pretemporada, tendrá la oportunidad de laborar como abridor de los Rojos de Cincinnati.

Mat Latos debió someterse a una cirugía de rodilla, de modo que el manager Bryan Price decidió recurrir al dominicano Simón como abridor. La idea es que se prepare para lanzar más innings en caso de que se le necesite al comienzo de la campaña regular.

Latos se sometió a una cirugía menor para reparar un cartílago roto en la rodilla izquierda cuando se abrió el campamento de pretemporada. Está progresando, pero la lesión lo rezagó en su programa de preparación.

Simón cumplió 16 aperturas con Baltimore en 2011 y agradece la oportunidad de mudarse a un puesto de abridor, aunque sea sólo de manera temporal.

"Estoy listo para hacerlo", dijo. "Sé que han pasado dos años desde la última vez que abrí un juego, pero si tengo la oportunidad voy a mostrar a Bryan Price que puedo ser abridor".

El lanzador de 32 años había iniciado un total de tres juegos en las mayores cuando los Orioles lo mudaron a la rotación en 2011. Tuvo una foja de 4-9 y una efectividad de 4.90 en 16 aperturas y siete apariciones como relevista en esa campaña.

Los Orioles lo dieron de baja y los Rojos lo contrataron el 3 de abril de 2012. Ha sido un valioso relevista derecho para Cincinnati, con un récord de 3-2 y un promedio de carreras limpias admitidas de 2.66 en 36 apariciones en 2012.

Durante la campaña anterior, su foja fue de 6-4 y su efectividad de 2.87 en 63 apariciones, la mayor cantidad en su vida.

Price planeaba utilizarlo otra vez como relevista, antes de que Latos se lastimara. El zurdo Tony Cingrani fue la primera opción como abridor adicional la campaña anterior, pero ocupa el quinto puesto en la rotación este año.